julio7 , 2022

TechScape: Utilizaron mi identidad para promocionar una criptomoneda condenada al fracaso – y luego las cosas se pusieron raras | Criptomonedas

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El lunes por la mañana me desperté con un par de DMs extraños en Twitter. «Señor, saludos, ¿tiene alguna información sobre la ficha de Dejitaru Tsuka?», preguntó un «Dr. Joker»; otro tenía una pregunta similar: «Oye, tío, ¿qué sabes de Tsuka?».

No había oído hablar de la criptomoneda, y una rápida exploración me sugirió que no merecía la pena mi tiempo: era una clásica «shitcoin», un token de nueva creación sin ninguna razón de ser más allá de comprar a bajo precio y vender a alto precio.

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Apostar por las shitcoins toma el subtexto de gran parte del espacio de las criptomonedas y lo convierte en todo el propósito. No hay ninguna pretensión, aquí, de que alguien apueste por el uso generalizado, o de que las monedas tengan un propósito. El juego consiste en encontrar una que suba, comprarla barata, empujarla todo lo que se pueda a los demás, y luego cobrar en la cima. La comunidad toma frases que suelen asociarse con el crimen financiero – «shilling», «pump and dump», etc.- y las lleva como una insignia de honor.

Tsuka era un clásico de la forma. La única explicación que había en la web pública sobre la ficha era un inglés malogrado que describía una leyenda japonesa que destina «el dragón dejitaru tsūka a exhalar vastas llamas de sabiduría y prosperidad a todos los que abrazan su ferocidad y fuerza» y que enlazaba, por supuesto, con algunas bolsas donde se podía comprar la moneda.

Así que asumí que los DMs eran la fase de «pump» del pump and dump, y los ignoré. Pero entonces recibí un mensaje de seguimiento, en el que se me preguntaba si estaba detrás de una dirección de correo electrónico «[email protected]», que el desarrollador de la moneda Tsuka había publicado en la blockchain, con la nota «encrypted Guardian contact». Un comprador había enviado un correo electrónico a la dirección y, pensando que estaba hablando conmigo, le preguntó si sabía algo sobre la moneda. Una respuesta de una sola palabra, «Sí», ayudó a impulsar una especie de frenesí de compras.

Las cifras son bajas: antes de que se utilizara mi nombre para promocionar la moneda, ésta cotizaba a ocho milésimas de céntimo (es decir, 0,000008 dólares), y tras un enorme repunte había alcanzado el vertiginoso máximo de casi el doble, 0,00015 dólares. Pero eso seguía representando alrededor de 100.000 dólares de valor teórico construido sobre una mentira.

Pero tenía que intentar corregir la falsedad. Me las arreglé para encontrar el canal principal de la comunidad de Tsuka, en Telegram, y me uní a sus miembros, unos 150 usuarios, antes de publicar un rápido mensaje: «No tengo nada que ver con este proyecto. Alguien se hace pasar por mí». Pero no pude ver la respuesta: me echaron rápidamente del grupo y mi mensaje fue borrado.

Sin embargo, el daño ya estaba hecho. También había cambiado mi biografía en Twitter para advertir a la gente de que «si alguien dice que he respaldado su shitcoin, te está estafando», y -más tarde supe- que se estaba volviendo a compartir en el grupo más rápido de lo que se podía eliminar.

La moneda cayó en picado cuando la gente se apresuró a vender, y perdió la mitad de su valor en cuestión de minutos. Me sentí extrañamente terrible al verlo: a pesar de que todo el sector es un gigantesco juego de tratar de encontrar a alguien que sostenga la bolsa cuando todo está dicho y hecho, fueron mis acciones las que habían borrado más de 60 mil dólares de la «capitalización de mercado» total de la moneda.

Un usuario me envió un DM para confirmar mi historia y me dijo que había perdido los «ahorros de toda su vida» en el accidente: 400 dólares, una cantidad bastante considerable para un turco como él, alrededor de un mes de salario medio. Sin embargo, cuando me sugirió que reembolsara 200 dólares a todos los que habían perdido dinero, tuve que refutar; puede que haya una disparidad de ingresos entre el Reino Unido y Turquía, pero no tengo 200.000 dólares a mano.

Mi sentimiento de culpa se apaciguó un poco cuando empecé a preguntar a la gente por qué habían comprado Tsuka en primer lugar. «Lo hice a ciegas en Dextools», me dijo uno. Es decir, una moneda de la que nunca habían oído hablar apareció en la lista de nuevas monedas de una bolsa de criptomonedas, e invirtieron en ella -o apostaron por ella- sin haberla visto. El turco tuvo la misma explicación; cuando le pregunté si realmente me estaba diciendo que había aparecido una moneda al azar y que acababa de poner los ahorros de toda su vida en ella, su respuesta fue «es verdad, hermano, es una charla sobre criptografía».

Dev habla

Shortly after the collapse, I got an email I wasn’t expecting – from the ProtonMail account that had pretended to be me. I’d emailed over some questions, but wasn’t expecting a reply. What do you say to the person whose identity you stole?

La respuesta, al parecer, es «un argumento de marketing». El desarrollador me dijo que «la comunidad ha pasado una parte crítica de este experimento… Seguimos su trabajo y sus escritos y lamentamos si alguien tomó eso como que usted estaba detrás de la moneda. Lo principal es que se llegó a usted a través de la cadena de bloques solamente. No es de ninguna manera una estafa».

Les pregunté cómo podían negar haber intentado estafar a la gente haciéndoles creer que yo estaba involucrado. Dijeron que su intención era que «Guardián» se tomara en el sentido de que eran los guardianes del proyecto. «También sigo de cerca tu trabajo, así que los nombres iban bien juntos… Nunca dije que estuvieras involucrado. Supongo que es como [email protected] vs [email protected] ¿Es [email protected] un estafador si construye un parque temático? No lo sabemos».

Pensé que el impasse era el resultado natural de que yo hablara con un descarado mercachifle, pero cuanto más preguntaba, más claro quedaba que se trataba más bien de dos personas que hablaban con propósitos opuestos. Los desarrolladores, todavía anónimos, son sinceros en cuanto a que no están estafando a nadie, porque el significado de «estafa» en el mundo de las shitcoins es necesariamente estrecho. Cuando la expectativa básica es que todas las monedas se estrellarán en algún momento, y ninguna de ellas tiene ningún valor real más allá del marketing y el impulso de la comunidad, ¿cómo puede ser una estafa significativa el simple hecho de mentir sobre quién respalda una moneda?

Para el dev, mi acusación de que estaban estafando a la gente era una acusación seria. Implicaba que tenían un código oculto en la moneda que les permitiría quedarse con el dinero de la gente de una manera que se salía de las reglas del juego, quizás imprimiendo de repente millones de fichas para inundar el mercado, o bloqueándola para impedir que nadie más la vendiera. En cambio, difundir falsedades sobre quién respalda el token está bien dentro de las reglas del juego. «DYOR», haz tu propia investigación, es un eslogan en el sector; si te sorprenden con una afirmación tan fácil de refutar, está claro que no has hecho DYOR, y las pérdidas son culpa tuya.

Tercer acto

Pensé que ahí terminaría este boletín: alguien se hizo pasar por mí, yo reventé su burbuja y aprendí algo valioso sobre el mundo de las criptomonedas. Y entonces comprobé el valor de Tsuka una vez más, esperando encontrarlo rondando el cero. En cambio, me sorprendió ver que había subido.

Pregunté a algunos de los inversores en la moneda, y me alarmé al descubrir que no sólo la gente había empezado a comprar de nuevo, sino que crecía la teoría de que yo mismo era, de hecho, el desarrollador, y que mi afirmación de haber sido imitado era una especie de doble engaño genial. Se había creado un nuevo telegrama, con un experimentado influencer de shitcoin al frente, y pedí un enlace, preparándome para volver a hacer el mismo baile.

Lo que ocurrió fue inesperado. Al demostrar que yo era el verdadero Alex Hern, fui recibido con un muro de alegría. Un usuario escribió la frase «YOUNG_HERN_IN_THE_HOUSE», otro puso «ITS_FUCKING_ALEX». «ALEX NEXT ELON», «ALEX SAVE OUR BAGS»… antes de que pudiera publicar mi primer mensaje real, alguien había enviado «ALEX TYPING» quince veces. Mientras que mi primera aparición se sintió como un padre que interrumpe una fiesta ilícita en casa, esto se sintió más como la segunda venida, con mí involuntariamente en el papel de Jesús.

Las cosas empeoraron cuando dije que quería hablar con la gente para un artículo sobre ello. No importaba lo explícito que fuera en cuanto a que pensaba que todo el asunto era una tontería -más tonta de lo que creía posible para un sector ya extremadamente tonto-, la noticia de un próximo artículo se extendió como un reguero de pólvora. «Un usuario señaló que Shiba Inu, una moneda de mierda con un valor inexplicable de 7.000 millones de dólares, había tenido una génesis muy similar, con la mayoría de su prensa inicial simplemente burlándose de ella como un clon de bajo esfuerzo de la moneda de mierda original, Dogecoin.

Epitaph, el criptoinfluenciador responsable del renacimiento de la moneda, argumentó que todo el asunto debería ser menos alarmante de lo que parece. «Ahora mismo es bastante común», dijo. En términos más propios de un videojuego multijugador que de cualquier tipo de mercado financiero funcional, explicó que «hace un par de meses, la meta se desplazó hacia los «tokens LARP», tokens en los que el equipo hará todo lo posible para convencer a los compradores de que están conectados con celebridades/músicos famosos/tokens más grandes.»

Cuando pregunté si otros también habían tratado de evitar esos «LARP», no obtuve la respuesta que esperaba: «Es algo raro que alguien de alto perfil se deje caer, aunque no es inaudito. La semana pasada, Martin Shkreli participó en las comunidades de Telegram de dos fichas que se lanzaron como homenajes a él».

No estoy seguro de querer estar en un club con Martin Shkreli.

Mientras tanto, el canal de Telegram se movía tan rápido que pude ver cómo se corrompía la historia en tiempo real. «Me gustaría hacer algunas preguntas para un artículo» se había convertido en «Alex Hern va a promocionar a Tsuka en un artículo»; otros llevaron esa afirmación a Twitter, y a otros canales de Telegram. Cada vez que intentaba corregirlos, mi reaparición en el chat era vista como una prueba más de que estaba personalmente invertido -literalmente- en el éxito de la moneda.

Dado que la etapa final de Tsuka va a ser, casi con toda seguridad, «estrellarse y llegar a cero» como cualquier otra moneda de mierda, empecé a preocuparme bastante. Cuanto más crezca, más duro será el golpe para todos cuando se derrumbe. Le pregunté a Epitaph si había alguna forma de evitar que esto sucediera: «La única manera de que esto no hubiera sucedido es si realmente no tuvieras ninguna participación en la moneda (todavía no sé lo que creo) y nunca hubieras puesto un pie en el [canal de telegramas] en absoluto. Entonces la gente habría sabido que era un LARP, y la ficha estaría muerta en un par de horas».

Pero, dijo, «no debes sentirte mal. Todo el mundo aquí sabe en lo que se mete, especialmente durante la temporada de LARP. No es ningún secreto que todo lo que compramos es una estafa en algún nivel. La pregunta no es «¿es esta ficha una estafa?», porque todas lo son, la pregunta es «¿está esta estafa lo suficientemente bien hecha como para convencer a otras personas de que la compren?»

Por si no está claro a estas alturas: No creo que debas comprar esta mierda de moneda, ni ninguna otra. Y si tampoco está claro a estas alturas: la gente va a seguir ignorándome aquí, y estoy seguro de que se divertirán mucho haciéndolo.

El amplio paisaje tecnológico de shitcoin