junio29 , 2022

El mundo del juego inmersivo con Neurochip

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Arriba está mi boceto inicial de una jugadora que utiliza la interfaz cerebro-ordenador (BCI) neurochip para jugar. Me inspiré en el movimiento de las manos del Profesor-X, de X-men, cuando utiliza sus poderes psíquicos.

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La primera impresión que nos dieron de un ciborg fue la de la serie de televisión de los años 70, El hombre de los seis millones de dólares . En él, un astronauta resultaba herido al explotar su nave espacial durante la reentrada. Los médicos le pusieron un ojo, un brazo y unas piernas biónicos. Esta imagen se vio reforzada más tarde, cuando la tecnología mejorada para las películas dio a los robots una gama completa de movimientos en Terminator serie. Los robots tenían «piel» y parecían y se comportaban como humanos. La «última» iteración del cíborg vino de la mano de la película de 1999 Matriz series. In that scenario, robots were the masters. Humans were plugged into a cerebral reality with memories and sensory stimulations mapped directly into their brains.

Esto puede parecer un escenario aterrador, hasta que se consideran las posibilidades de los juegos inmersivos.

El próximo gran pensamiento

En 2016, el multimillonario tecnócrata Elon Musk comenzó Neuralink , una empresa-laboratorio científico secreto que se propuso construir una interfaz cerebro-ordenador (BCI) implantable y de gran ancho de banda. Hacia finales de 2020 -a pesar de la pandemia- el jefe de Space X, Tesla y The Boring Company demostrado al mundo su «dispositivo neuralink de trabajo».

Aunque suene a ciencia ficción, los científicos llevan experimentando con la manipulación del cerebro desde la década de 1950. A principios de este siglo, monos se les enseñó a mover brazos artificiales con sólo pensarlo. Desde hace unos 15 años, personas paralizadas han estado utilizando sus pensamientos para controlar ordenadores y dispositivos de asistencia – y en Nathan Copeland de la empresa, jugar a los videojuegos.

Juegos mentales

Los desarrolladores de juegos llevan mucho tiempo persiguiendo el juego inmersivo. Desde potentes ordenadores para juegos hasta consolas que utilizan gestos (piense en Wii, Xbox Kinect, [email protected]), pasando por cascos de realidad virtual y juegos de realidad aumentada como el popular Pokemon Go . El próximo gran movimiento de los juegos será con los BCI.

¿Qué jugador no ha fantaseado con jugar en una sala de juegos, como la Holocubierta de Star Trek ? De hecho, Microsoft trató de vender el entorno inmersivo no una sino dos veces, con el Illumiroom y el RoomAlive, desde ya 2013.

Cuando se le preguntó a Musk si Neuralink podría utilizarse en los juegos, el magnate de la tecnología dijo «sí» con rotundidad. Conocemos a algunos jugadores que se conectarían a un juego como en la película Matriz -si la opción estuviera abierta.

A la cabeza del juego

Desde el cambio de la década pasada, los desarrolladores han adaptado juegos clásicos como Tetris , Pacman ,Pinball e incluso el World of Warcraft para la ICB mediante electroencefalografía (EEG). Estos fueron mencionados en un papel que estudió los juegos de Realidad Virtual basados en P300 sobre las funciones cognitivas de voluntarios humanos.

The study showed BCI games could be used to rehabilitate patients with mild mental disorders and the elderly. Subjects that used it found increased cognitive functions, where the researchers posit the possibilities of using BCI in educational tasks or used in attention training.

Valve, la empresa que está detrás de la plataforma de juegos Steam, está apoyando el nuevo uso de la tecnología. Quiere eliminar el «intermediario», es decir, el mando de los juegos. «¿Qué pasaría si no tuvieras que recordar (combinaciones de juegos)? ¿Y si sólo tuvieras que pensar en lo que quieres hacer y eso ocurriera? ¿No cambiaría eso la forma de jugar? Mike Ambinder investigador y psicólogo de Valve.

Neurable, que demostró su juego BCI en 2017, recibió 6 millones de dólares (7,9 millones de dólares australianos) el año pasado para diseñar el BCI cotidiano para los consumidores. Las innovaciones actuales han permitido crear un dispositivo más delgado, con menos sensores y de menor tamaño. Neurable también afirma que su diseño le permite reducir el ruido en la recopilación de datos, algo que otras empresas no pueden hacer.

Cuidado con el comprador

Sin embargo, algunos científicos temen que la BCI en los juegos sea contraproducente y que el juego acabe controlando nuestros cerebros. Cuando Copeland se conecta con su BCI, es capaz de enviar señales neurológicas a su brazo robótico. Los sensores del brazo envían impulsos a su cerebro y le transmiten «sensaciones» de «hormigueo, presión, calor, golpecitos y vibraciones». Parece que Copeland describe el tacto, pero creado artificialmente.

A los científicos les preocupa que la retransmisión de señales en dos direcciones, incluyendo sinapsis creadas artificialmente, al cerebro pueda tener efectos a largo plazo, como causar adicción. La industria del juego lleva mucho tiempo plagada de personas que afirman que los juegos pueden ser adictivos. No necesita que una nueva acusación penda sobre su cabeza. Cuando los impulsos se envían directamente al centro del cerebro, el riesgo de adicción se amplía considerablemente.

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En mi ilustración final, decidí que estuviera sentada disfrutando despreocupadamente del juego, personalizando su avatar del juego, utilizando el neurochip de su cerebro. Si te fijas bien, también he añadido el logotipo de Bitcoin, para simbolizar el juego FinTech pagos utilizando criptodivisas.

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La marca

Prometidos con una plataforma de juego inmersiva, los jugadores se conectarán directamente a realidades virtuales. Para «vivir» en esta realidad alternativa, necesitarán medios para realizar transacciones, comerciar y crear una identidad en línea. Hemos hablado de chips implantados que podría poner la seguridad, las finanzas y los datos al alcance de tu mano. Con la BCI, la tecnología ya está en tu cerebro.

Sin embargo, la tecnología invasiva no será totalmente aceptada en el acto. Algunos estados en Estados Unidos ya han aprobado leyes que impiden a los empresarios exigir a los trabajadores que se pongan el chip, por si acaso. Lo cierto es que la marcha hacia la ICB será al principio altruista. Nadie mirará con recelo a la tecnología si su objetivo es ayudar a la humanidad. Ya se están dando algunos pasos para condicionarnos al hábito de escanear nuestras cabezas y palmas. ¿Cuántos de ustedes han señalado naturalmente su frente o sus palmas al entrar en un supermercado o centro comercial?

Cuando la tecnología BCI o de microchips llegue por fin, nadie lo sabrá, o puede que estemos encerrados en un cubículo con la cabeza conectada a un superordenador.

Copeland se niega a caer en la negatividad. La tecnología le da libertad y dignidad. «Con el tiempo, se llegará a una fase en la que alguien que no necesite (una BCI) podrá tenerla. Eso abrirá todo un nuevo género o espacio para que la gente juegue», aconseja.