septiembre30 , 2022

Estados Unidos va por detrás de la curva en Blockchain

Related

Compartir

La implosión de los precios de las imágenes digitales de gorilas de dibujos animados y el colapso del mercado de las criptomonedas hicieron que nos rascáramos la cabeza y nos moviéramos los dedos. Los titulares generados por estas caídas desmienten la importancia de su infraestructura tecnológica: el blockchain. (Blockchain es distinta de la popular criptomoneda Bitcoin: B lockchain es la tecnología amplia y fundacional, mientras que Bitcoin es una única aplicación de la tecnología). Blockchain es un potenciador y acelerador de tecnologías como la fabricación aditiva, la inteligencia artificial, los aviones autónomos fieles o la arquitectura espacial. Los que no entienden el blockchain se arriesgan a quedarse atrás con respecto a la competencia en el entorno de Internet de hoy y de la información de mañana.

El gobierno de Estados Unidos considera la cadena de bloques como una «tecnología del mañana», mientras que sus competidores se esfuerzan hoy en día por integrar la cadena de bloques, los datos y el entorno de la información. China está muy por delante de Estados Unidos en cuanto a política, innovación e implementación de blockchain en toda la sociedad. Para competir en todos los elementos del poder nacional, Estados Unidos necesita una estrategia de blockchain coherente y coordinada y una política de apoyo. El Departamento de Defensa debería explorar la tecnología blockchain con la misma seriedad que la investigación de otras tecnologías emergentes para impulsar ese debate. Blockchain no es un sistema de armamento en sí mismo, sino una tecnología facilitadora fundamental del entorno de la información. El reto no es sólo educar a más personas dentro del gobierno de Estados Unidos sobre la tecnología blockchain, sino también dominar blockchain y sus aplicaciones como nación primero . Una mala interpretación del blockchain socava los esfuerzos competitivos de Estados Unidos en todos los instrumentos del poder nacional y permite a China la capacidad de dar forma al entorno de la información del futuro.

Fundamentos de la cadena de bloques

Blockchain es, en su nivel más básico, una forma única de almacenar datos. Es un subconjunto de la tecnología probada de libros de contabilidad distribuida y utiliza la criptografía para mantener un registro de transacciones ordenado cronológicamente. Este registro de datos, o Libro mayor es una base de datos digital compartida y sincronizada (es decir, distribuido ) entre múltiples nodos de una red informática sin una autoridad central de arbitraje. Una base de datos tradicional suele estructurar los datos en tablas. Las tablas de datos, aunque se compartan entre múltiples nodos de la red, requieren un árbitro de software central para validar los cambios y promulgar el conjunto de datos actualizados a través de la red. De este modo, las bases de datos tradicionales pueden visualizarse como «hub and spoke».

En cambio, los datos de la cadena de bloques se almacenan en bloques en una cadena en constante crecimiento. Cuando se añaden nuevos datos al conjunto de datos existente, se forma un nuevo bloque. Este nuevo bloque de datos se conecta criptográficamente a la cadena anterior de bloques de datos mediante una firma digital o «valor hash». Este valor hash criptográfico depende tanto de los nuevos datos como de la cadena anterior de bloques de datos. Los nuevos bloques de datos se difunden entonces a todos los nodos de la red para su validación y adición a las copias distribuidas existentes de la cadena de bloques. Desde una perspectiva global de la red, los nodos, y no una autoridad central de arbitraje, pueden validar y confiar en todos los bloques de datos nuevos y anteriores simplemente por los valores hash criptográficos.

En particular, la tecnología blockchain no es una tecnología nueva, sino una combinación innovadora de tecnologías existentes: cifrado de clave asimétrica (por ejemplo, HTTPS) para la creación de identidades, valores hash criptográficos para la integridad de los datos, el concepto criptográfico de árbol de Merkle para encadenar bloques de datos, y la red de pares (como la que se utiliza en los sitios de intercambio de archivos, como LimeWire) para las operaciones distribuidas. Todo ello permite que la cadena de bloques ofrezca transacciones eficientes, seguras y «sin confianza» sin autoridades intermediarias.

En general, las redes de blockchain se clasifican como redes públicas o privadas. En las redes públicas de blockchain, cualquiera puede unirse o participar. Este tipo de red es más transparente y resistente a la manipulación debido a su tamaño, pero es más difícil de escalar o cambiar su gobernanza. Las populares redes Bitcoin o Ethereum, que permiten las criptomonedas del mismo nombre, son ejemplos de cadenas de bloques públicas.

Por el contrario, una red privada de blockchain se construye de manera que una organización controla el acceso y el nivel de participación de los usuarios. Aunque este tipo de red es más pequeña y menos redundante, genera eficiencias en la transacción de datos. En la intersección de las redes públicas y privadas se encuentra una red híbrida conocida como blockchain de consorcio, una red semiprivada gobernada por varias organizaciones. Las redes blockchain de consorcio son probablemente las mejores estructuras para las nuevas aplicaciones gubernamentales o militares. De hecho, Deloitte estima que el 74% de las nuevas blockchains organizativas son blockchains de consorcio. A medida que Estados Unidos y sus aliados y socios se replantean la ventaja de la información en un entorno global, la tecnología blockchain, apoyada por una estrategia y una política sólidas, debería desempeñar un papel clave.

Los esfuerzos de China en materia de Blockchain

China considera la tecnología blockchain tan importante como otras tecnologías emergentes para el desarrollo industrial y económico. En octubre de 2021, Xi Jinping habló en una sesión de estudio del Politburó sobre la economía digital: «La innovación en Internet, big data, computación en la nube, inteligencia artificial, blockchain y otras tecnologías de este tipo se ha acelerado [… y] se está convirtiendo en una fuerza crítica en la reorganización de los recursos de los factores mundiales, la remodelación de las estructuras económicas mundiales y el cambio de las estructuras de la competencia mundial.» El volumen de patentes de China relacionadas con blockchain pone de manifiesto sus esfuerzos por dominar esa tecnología: De 2015 a 2021, China presentó casi 33.000 patentes, mientras que Estados Unidos presentó poco más de 10.000 patentes. China no solo está incubando la tecnología blockchain, sino que está acelerando su aplicación para obtener una ventaja duradera y de primer orden.

En diciembre de 2021, la Comisión Central para la Ciberseguridad y la Informatización de China publicó su 14º Plan Quinquenal, en el que se destacaba la importancia de blockchain en múltiples campos, como la identificación distribuida, la explotación de datos, las redes en la nube y la innovación digital nacional. Hasta la fecha, China ha demostrado esfuerzos concentrados en blockchain en seis áreas: En primer lugar, China desarrolló el yuan digital, una moneda digital del banco central basada en blockchain. Tras dos años de experimentación, China presentó el yuan digital en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 como un método de pago más seguro (y rastreable). En segundo lugar, blockchain permite la infraestructura inteligente de Shanghái. Desde 2019, el programa de ciudad inteligente ha facilitado la gestión de la red de carreteras, los esfuerzos de salud pública, la generación de energía y la reducción de la contaminación a través de las redes de blockchain. En tercer lugar, la policía china integra blockchain en las investigaciones. La trazabilidad y la inmutabilidad de blockchain ayudan a preservar las pruebas electrónicas y físicas para los procesos penales. En cuarto lugar, China utiliza las plataformas de blockchain para transmitir a sus ciudadanos información verificable sobre la COVID-19 y reducir la posibilidad de información errónea. En quinto lugar, el Ejército Popular de Liberación está probando blockchain para gestionar los registros de personal y salarios, reducir la corrupción y «aumentar el rendimiento». Por último, China utiliza la tecnología blockchain para ayudar a vigilar y controlar a su población.

Recientemente, las autoridades chinas pueden haber alterado el estado de COVID-19 de los usuarios a falsos positivos a través de una aplicación de rastreo de teléfonos inteligentes para impedir las protestas obligando a los ciudadanos a entrar en cuarentena. Esta tecnología de cadena de bloques subyacente ayuda a la policía a reunir pruebas de disidentes en línea y asegura el sistema de crédito social chino. Sin embargo, los esfuerzos de China en materia de blockchain van más allá de las aplicaciones nacionales: China pretende construir una Internet blockchain global controlada por China.

La iniciativa china «Belt and Road» se extiende a la cadena de bloques. Con la intención de influir en el ecosistema mundial de blockchain, China lanzó su Red de Servicios basada en Blockchain en abril de 2020. La red sirve como un sistema de infraestructura de bajo coste y back-end para que los desarrolladores de software construyan aplicaciones de blockchain. Al igual que la popular red de blockchain Ethereum, la Red de Servicios basada en Blockchain pretende convertirse en «el internet de blockchain» a través de una «red de infraestructura global entre nubes, portales y marcos» y servir como plataforma para crear nuevas aplicaciones de software. De hecho, el libro blanco que lo acompaña subraya que «una vez que la [Red de Servicios basada en Blockchain] se despliegue a nivel mundial, se convertirá en la única red de infraestructura global innovada de forma autónoma por entidades chinas y cuyo acceso a la red está controlado por China». Esta red, junto con el enorme número de patentes de blockchain, apoya los «Estándares de China 2035», el intento a largo plazo de China de establecer estándares internacionales a favor de los intereses chinos. El testimonio del Congreso del Centro para una Nueva Seguridad Americana subraya este peligro: «Los desarrolladores de Blockchain [en los países democráticos] deberían darse cuenta de que si ayudan a construir la [Red de Servicios basada en Blockchain], están construyendo el nuevo ecosistema de Internet del Partido Comunista Chino.» A falta de liderazgo por parte de Estados Unidos y sus aliados o socios, China está preparada para alcanzar la masa crítica necesaria para dar forma a la Internet del mañana según los estándares del Partido Comunista Chino. Es poco probable que una versión china de la Internet del futuro apoye un flujo de información libre y abierto.

Implicaciones

Al carecer de una comprensión firme de blockchain, Estados Unidos se arriesga a competir en un entorno de información dominado por China. La incomprensión de la cadena de bloques y su papel en el desarrollo de la Internet del futuro tiene graves consecuencias. Actualmente, Internet está evolucionando desde los datos centralizados anclados por un puñado de grandes e influyentes empresas tecnológicas como Meta (antes Facebook) y Google en lo que se conoce como Web 2.0. La siguiente iteración, «web3», presenta redes descentralizadas de blockchain y datos desagregados. (Para que quede claro, hoy en día se utilizan instancias de la web3 junto con la web 2.0 y la web 1.0, pero están menos extendidas o son menos obvias para los usuarios finales). No es de extrañar que las aplicaciones de la tecnología futura sean difíciles de predecir. Por ejemplo, pocos predijeron los efectos asimétricos de los influenciadores de los medios sociales o previeron la fácil difusión de la desinformación en la génesis de la Web 2.0. ¿Qué aplicaciones erróneas, oportunidades o riesgos no se han previsto sobre la web3? ¿Cuáles son las incógnitas de una nueva Internet de blockchain y de un entorno informativo desconocido?

Blockchain es una tecnología facilitadora, no una panacea para la competencia en el entorno de la información. Por ejemplo, varios países (incluido Estados Unidos) están investigando la tecnología blockchain para implantar la moneda fiduciaria digital o la moneda digital del banco central, como ya ha hecho China con el yuan digital. En el lado positivo, la creación de una moneda digital podría agilizar la declaración de impuestos o la entrega de programas de estímulo específicos. Por otro lado, si una moneda digital de un banco central no estadounidense o una criptodivisa gana rápidamente la adopción generalizada, ¿podrían las sanciones económicas de Estados Unidos quedar sin efecto? El robo de Corea del Norte en 2018 de criptodivisas por valor de 250 millones de dólares fue una evasión de las sanciones económicas internacionales. ¿Cómo se ve la disuasión integrada con sanciones financieras minimizadas? ¿Cómo se ve afectado el poder diplomático o militar si se debilita el instrumento de poder económico de Estados Unidos?

Sin embargo, la tecnología Blockchain va más allá de las aplicaciones financieras. Ocupa un espacio crítico en el panorama de las tecnologías de la información y los datos. Blockchain mejora tanto la ciberseguridad como la arquitectura de confianza cero, un nuevo modelo de diseño de redes. Por ejemplo, los efectos de un ataque de ransomware se reducen si los datos se distribuyen en múltiples nodos de una cadena de bloques. Además, la cadena de bloques puede inventariar eficazmente el software en toda una empresa de tecnología de la información -una compañía entera o un departamento gubernamental, por ejemplo- para que los administradores puedan parchear rápidamente las máquinas afectadas cuando sea necesario. Por otra parte, a medida que el gobierno de EE.UU. cambia a una arquitectura de confianza cero, blockchain se ha mostrado prometedor en la creación de pilas de datos resistentes a la manipulación, la descentralización de la infraestructura de clave pública y la utilización de sistemas de detección de intrusos. Los datos de la cadena de bloques combinados con la inteligencia artificial podrían incluso validar datos como las señales de GPS para contrarrestar los intentos de suplantación de los adversarios.

Sin esfuerzos concertados de desarrollo por parte de Estados Unidos, ¿cuáles son las consecuencias de que los sistemas de información de seguridad nacional utilicen una infraestructura de blockchain china o pública? La naciente red de servicios china basada en blockchain es una infraestructura de blockchain obvia que los desarrolladores deberían evitar. Sin embargo, las cadenas de bloques públicas disponibles en el mercado, como la red Ethereum, son más difíciles de entender. Al igual que la Red de Servicios basada en Blockchain, la red Ethereum está diseñada para que los desarrolladores construyan fácilmente aplicaciones sobre la infraestructura de software. No es probable que la red Ethereum esté construida de forma maliciosa. Tampoco se sabe si la red tiene vulnerabilidades cibernéticas significativas para las aplicaciones del gobierno de Estados Unidos. En cualquier caso, la red está experimentando con un nuevo código para posicionarse para la adopción masiva de usuarios comerciales sin tener en cuenta las normas de seguridad nacional de Estados Unidos. ¿Qué pasa si las futuras redes gubernamentales o las aplicaciones adquiridas comercialmente computan en una red pública de blockchain como Ethereum porque no existe ninguna alternativa preparada?

Las implicaciones más considerables de la tecnología blockchain se centran, con mucho, en los datos. China considera que los datos son fundamentales para competir en las finanzas, la industria o incluso la guerra. En 2013, Xi comentó: «[L]os datos son el recurso libre de la sociedad industrial. Quien tenga en su poder los datos tiene la iniciativa». A medida que la Internet de las cosas se expande y la disponibilidad de datos aumenta, blockchain ofrece un nuevo marco para reunir, difundir y explotar los datos. En lugar de transmitir tradicionalmente los datos de ida y vuelta entre nodos para su validación, los datos de confianza podrían difundirse en una red. Esta nueva estructura de red evita la necesidad de una autoridad central de arbitraje y genera eficiencias generales en la red. Por ejemplo, los coches nuevos podrían comunicarse directamente entre sí para evitar accidentes o reducir la congestión del tráfico. Esos coches también podrían compartir sus datos estandarizados y de confianza con un amplio ecosistema de datos a través de blockchain, sectores como el de la entrega de alimentos, los seguros de automóviles o la ingeniería civil, entre otros. Blockchain es un nuevo paradigma de infraestructura de datos, que permite otras tecnologías como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, y puede apoyar los esfuerzos de Estados Unidos para tomar la iniciativa en la competencia de datos.

Entonces, ¿qué sucede cuando China supera a Estados Unidos en los sectores de big data y blockchain?

Todavía no hay una aplicación de blockchain que desencadene una adopción inmediata y generalizada de la tecnología o que introduzca la web3 a escala. China reconoce este hecho y, sin embargo, sigue dando prioridad al desarrollo de la cadena de bloques y promulgando la red de servicios basada en la cadena de bloques en su afán por explotar los datos y mantener la ventaja de ser el primero. Como augura un experto, la web3 «permitiría una internet de las cosas en la que todas las cosas digitales pueden comunicarse y realizar transacciones entre sí, permitiendo una nueva era de innovación digital y posibilidades económicas». Pero sería una Internet en la que China es dueña de la infraestructura subyacente». Los comentarios de Xi subrayan este punto: «La cantidad de información controlada se ha convertido en un importante indicador del poder blando y la competitividad de una nación». El aprovechamiento de la información tiene implicaciones sustanciales para las actuales ventajas económicas y militares de Estados Unidos. China está mirando «de 50 a 100 años en el futuro» desarrollando hoy tecnologías que apoyan una visión de dominio de los datos chinos en el entorno de la información. Acertar con el blockchain primero es un imperativo nacional.

Sugerencias para el futuro

El desarrollo de la cadena de bloques y de la web3 requiere un enfoque global. Lo más probable es que sea la industria comercial, y no una agencia gubernamental, la que ofrezca un caso de uso o una aplicación que logre una masa crítica para la adopción generalizada de blockchain. Sin embargo, la competencia con China requiere una política gubernamental clara para garantizar la libertad de movimiento en un entorno web3 para Estados Unidos y sus aliados y socios.

Un primer paso crítico para negar la influencia china en la web3 es desarrollar estándares de blockchain para uso comercial y gubernamental. ¿Qué protocolo rige las aplicaciones descentralizadas de la cadena de bloques y qué ética rige la ejecución de los contratos inteligentes? ¿Debería estar disponible un ecosistema blockchain estándar para los desarrolladores gubernamentales e industriales como alternativa a la red de servicios basada en blockchain patrocinada por China o a las redes públicas de Ethereum? El patrocinio del Departamento de Defensa de TCP/IP como protocolo estándar para la entrega de datos en 1982 sirve como ejemplo de política eficaz para la nueva tecnología con implicaciones internacionales. Y a corto plazo, los Estados Unidos deberían desbaratar los esfuerzos para dar forma a los estándares de blockchain en beneficio de China en las organizaciones internacionales de desarrollo de estándares tecnológicos. Aunque siguen existiendo varios interrogantes sobre la aplicabilidad táctica de blockchain para los servicios militares, deben resolverse cuestiones de política estratégica más amplias en este floreciente panorama tecnológico, especialmente porque blockchain será una tecnología subyacente a los futuros esfuerzos competitivos de Estados Unidos.

Para investigar estas cuestiones, los actores de la seguridad nacional de Estados Unidos, como el Departamento de Defensa, el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología o la Agencia de Seguridad Nacional, podrían establecer un equipo interinstitucional multifuncional para explorar el espacio de la cadena de bloques e informar sobre la política de la cadena de bloques a largo plazo. Además, este equipo debería incluir sin duda a expertos de la industria y del mundo académico. Después de un sprint, el libro blanco o el informe del equipo debería esbozar las ventajas internas y externas y detallar los cursos de acción de blockchain vinculados a las prioridades de seguridad nacional.

Por último, a corto plazo, los líderes del Departamento de Defensa deben concienciar a los que evalúan y adquieren tecnología y comunicar las oportunidades, riesgos y vulnerabilidades de blockchain. Gracias a la mejora de los conocimientos sobre blockchain y datos, los profesionales de las adquisiciones del Departamento de Defensa, los tecnólogos y los militares pueden seguir innovando con las tecnologías actuales y emergentes. Sin embargo, sin un conocimiento exhaustivo de la tecnología blockchain, Estados Unidos se arriesga a competir en un entorno de información conformado por competidores y en una Internet propiedad del Partido Comunista Chino. Estados Unidos debe investigar la tecnología blockchain y elaborar hoy una política estratégica para competir con éxito en el entorno de la información del mañana.

El Mayor Mike Knapp es un piloto de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos destinado en la zona de Washington, D.C. Estas opiniones son propias del autor y no representan las del Departamento de las Fuerzas Aéreas o del Departamento de Defensa.

Foto: OCDE/Hervé Cortinat