septiembre30 , 2022

¿Fue un error la fusión de Ethereum?

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«¿Qué te parece la fusión?» Le pregunté hace poco, inocentemente, a William «Wills» de Vogelaere, cofundador de Spankchain y probablemente de media docena de protocolos más en el espeluznante submundo de Ethereum .

Me refería, por supuesto, a la tan esperada actualización de software que arrancó el mineros y los sustituyó por una cohorte de interesados en el medio ambiente el 15 de septiembre.

«Te refieres a que Ethereum delirio …», se quejó de Vogelaere con amargura.

» Oho !» Pensé. Esto podría ser jugoso. Resultó que de Vogelaere estaba expresando una opinión raramente difundida en público: que la fusión era una error . O, si no es un error en cursiva, algún tipo de irrelevant distracción.

«No aportó nada de valor realmente, aparte del factor medioambiental», fulminó.

En opinión de Vogelaere, toda la empresa ha sido una capitulación ingenua. Las personas influyentes que se preocupan por la enorme huella de carbono de Ethereum, dijo, sólo estaban explotando los temores ecologistas para sus propios fines cínicos. «A nadie le importa una mierda que algo sea ecológico, siempre que funcione», dijo. «A las corporaciones les importa una mierda mientras puedan dar la impresión de que les importa».

Maronn ¡! Hay que reconocer que no es difícil entender por qué gente como de Vogelaere está de mal humor: desde que se produjo la fusión, el precio de ETH se ha hundido. Los partidarios de Bitcoin están ridiculizando el cambio. Murmullos oscuros sobre que Ethereum es ahora un «valor» han levantado los ánimos incluso de los conocedores de Ethereum de la vieja escuela, e incluso han llevado a algunos a abrazar a una banda de militantes fanáticos de Ethereum despreciada hace tiempo. (Ya llegaremos a eso).

Como me dijo de Vogalaere, la idea de que la opinión pública de Ethereum mejoraría tras la fusión puede haber resultado ser un engaño. Los reguladores, dijo, difícilmente cambiarán su tono ahora que se ha eliminado este único agravio ambiental, especialmente dada esa nueva disposición a calificarlo como seguridad.

Y sí, sí, la fusión fue un fabuloso despliegue de competencia técnica. Fusionar Ethereum en tiempo real fue el equivalente a encender el motor de un coche a toda velocidad en una autopista, según nos cuentan. Es innovador desde el punto de vista de la I+D, pero también lo fue la bomba atómica.

Aun así, de Vogelaere cree que las supuestas mejoras técnicas de la fusión son exageradas. Se suponía que iba a facilitar varias mejoras que introducirían más eficiencia en la red. Pero de Vogelaere cree que estas soluciones existen desde hace tiempo, en forma de cadenas laterales -apéndices de la red insignia que utilizan diferentes métodos de validación -como Polígono . Sólo el entorno informático de Ethereum, la «máquina virtual», tiene un valor real, argumentó, y eso no se ve afectado de manera significativa por el cambio al modelo de apuestas.

Él también (¡cielos!) señaló que aquellos que no tienen la cantidad mínima para apostar de forma independiente-32 ETH, alrededor de $42,500 dólares y bajando en el momento de escribir esto- tienen que apostar a través de intercambios centralizados como Coinbase. Eso significa poner la mayor parte de Ethereum en un intercambio corporativo con un único punto de fallo.

Así pues, hemos establecido que el precio de Ethereum está ahora en la mierda y los reguladores están en movimiento. Pero, ¿es la opinión de De Vogelaere una minoría?

No es así. Kristy Leigh-Minehan, minera de Ethereum desde hace mucho tiempo (que puede admitir que es un poco parcial), no es bastante antifusión en la misma línea rencorosa que nuestro de Vogelaere. Más bien se pregunta si se ha producido demasiado pronto. «El paso a la prueba de participación es una parte clave del ADN de Ethereum y siempre estuvo previsto», dijo. «Era necesario y requerido para futuras optimizaciones y características de escalabilidad; la pregunta que todo el mundo debe hacerse es: ¿fue ahora ¿el momento adecuado?»

Minehan no está tan segura. «Yo, personalmente, no creo que lo fuera en el actual clima regulatorio», dijo. Se pregunta si la perspectiva de que el ETH se clasifique de nuevo como un valor podría «asustar a los validadores, operadores y empresarios». La primacía de los reguladores estadounidenses en particular, añadió, puede ser desconcertante. Haciéndose eco de De Vogelaere, dijo: «No se puede negar que Ethereum ha arraigado en EE.UU.: esa será su mayor fortaleza y debilidad».

Al menos algunos Los defensores de Ethereum siguen siendo optimistas. «Podría darse el caso de que esto tenga algún impacto en la toma de decisiones regulatorias», aventuró Mat Dryhurst, un podcaster de izquierdas y uno de los primeros en adoptar las NFT. «Pero, para ser sincero, no tengo la impresión de que eso preocupe demasiado a los desarrolladores. La gente está entusiasmada con la idea de crear más utilidad para la red, y la fusión se sintió como una celebración de otro hito en una larga hoja de ruta.»

¿Pero no hay que admitir que es un poco exagerado? «No se trata de una gran innovación tecnológica, y no creo que se pretenda que lo sea», afirma Dryhurst. «Todavía se necesitan rollups, zkEVM [máquinas virtuales de conocimiento cero], etc., para escalar. Creo que, en todo caso, sólo establece la credibilidad de este rincón de la criptografía, y aumenta la confianza en que se ejecuten otras ideas que se están discutiendo.» Añadió que recientemente estuvo en la ETH de Berlín y que la energía era «tan optimista como siempre».

La vieja guardia regocijada

Puede que haya una cohorte que esté totalmente de acuerdo con todos los diagnósticos de Vogelaere y los suyos sobre la fusión, y que se alegre abiertamente por ello. Son los guardianes de otra red ya desaparecida que, según ellos, fue, al igual que los mineros, también traicionada por los cobardes gestores de Ethereum propiamente dicho: una iteración más antigua y abandonada de la red Ethereum llamada Ethereum Clásico cuyos partidarios son posiblemente los más OG que se pueden conseguir en la breve pero melodramática vida de la política de Ethereum.

Ethereum Classic nació en 2016 a raíz de un perjudicial hackeo de la primera organización autónoma descentralizada de la red Ethereum, o The DAO. Los desarrolladores de Ethereum votaron mayoritariamente a favor de «revertir» el hackeo y reparar a las víctimas, lo que unos pocos partidarios consideraron una traición mortal al principio básico de inmutabilidad de Ethereum. Se aferraron a la antigua red hackeada y Ethereum se partió en dos. Desde entonces han estado esperando la fusión, creyendo que los nuevos mineros desempleados (a los que intentaron activamente seducir ) acudirían en masa a Ethereum Classic en busca de nuevos ingresos.

Increíblemente, tras seis años de paciente anticipación, tenían razón.

«Hemos visto un interés significativamente mayor en Ethereum classic en los últimos dos meses», dijo Bob Summerwill, el director ejecutivo de la Cooperativa ETC, la fundación detrás del desarrollo de Ethereum Classic, cuyo ticker es ETC. «La fusión fue obviamente un catalizador». Añadió que la cantidad de potencia minera en la red se ha multiplicado por diez desde entonces, y que Ethereum Classic es ahora la tercera mayor cadena de prueba de trabajo por capitalización de mercado y la segunda por volumen.

Summerwill, al igual que otros, señaló que los temores en torno a la captura de la red por parte de EE.UU. y los nuevos reguladores enérgicos pueden haber galvanizado a muchos de estos mineros y haberlos conducido a ETC. «Ethereum Classic parece beneficiarse de ofrecer una alternativa conocida y probablemente más segura sobre estas preocupaciones», dijo. No obstante, ha sido un comienzo accidentado: Ethereum Classic, al igual que muchos otros, sufrió una reciente caída, y sus mineros están operando con pérdidas. «Todavía estamos tratando de encontrar un nuevo equilibrio», dijo Summerwill.

Aun así, es un cambio de rumbo un tanto sorprendente. Después de años de agonizante espera, hay que preguntarse si los viejos pedantes cascarrabias de la red de Ethereum Classic -e incluso los supuestos reguladores de Ethereum- han reído el último.

Como dijo de Vogelaere: «ETH puede haber hecho de las suyas».

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