julio7 , 2022

El prestamista de criptomonedas Celsius pone en pausa los retiros; el bitcoin se desploma

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El director general de Celsius, Alex Mashinsky.

Piaras Ó Mídheach | Sportsfile for Web Summit | Getty Images

Celsius, una controvertida plataforma de préstamos de criptomonedas, dijo el lunes que estaba pausando todos los retiros, causando más dolor en el frágil mercado de criptomonedas.

Celsius es uno de los mayores actores en el incipiente espacio de los préstamos de criptomonedas, con más de 8.000 millones de dólares prestados a clientes y casi 12.000 millones de dólares en activos gestionados hasta mayo. El grupo ofrece a los usuarios tipos de interés superiores a la media por sus depósitos.

«Debido a las condiciones extremas del mercado, hoy anunciamos que Celsius pone en pausa todos los retiros, Swap y transferencias entre cuentas», dijo la compañía en un memo a los clientes el lunes.

La medida ha suscitado dudas sobre la solvencia de Celsius. La empresa ha visto cómo el valor de sus activos se ha reducido a más de la mitad desde octubre, cuando manejaba 26.000 millones de dólares en fondos de clientes. El token cel de Celsius también ha perdido el 97% de su valor en el mismo periodo de tiempo. Celsius es el mayor tenedor de cel.

«Actuar en interés de nuestra comunidad es nuestra máxima prioridad», dijo Celsius en la nota.

«En servicio de ese compromiso y para adherirnos a nuestro marco de gestión de riesgos, hemos activado una cláusula en nuestras condiciones de uso que permitirá que este proceso tenga lugar. Celsius tiene activos valiosos y estamos trabajando con diligencia para cumplir con nuestras obligaciones.»

Cuando la CNBC se puso en contacto con Celsius, no estaba disponible para hacer más comentarios sobre la situación.

El Bitcoin y otras criptodivisas se han visto afectadas por la noticia. El mayor activo digital del mundo se desplomó un 8% hasta los 25.287 dólares, según datos de Coin Metrics, cayendo a mínimos no vistos desde diciembre de 2020. El ether cayó un 8% hasta los 1.329 dólares, mientras que el token cel de Celsius se desplomó más de un 50%.

Llega justo después de la quiebra de 60.000 millones de dólares de la publicitada stablecoin terraUSD. El colapso aumentó los temores de los reguladores sobre los productos de criptografía que ofrecen a los inversores rendimientos inusualmente altos. Anchor, un servicio de préstamos, prometió en su día a los usuarios tipos de interés de hasta el 20% por sus tenencias de terraUSD, una moneda que siempre debía valer 1 dólar.

Market participants have suggested that Celsius had exposure to the now-collapsed terraUSD stablecoin. Celsius has denied this.

La semana pasada, la empresa dijo que no había tenido problemas para satisfacer las solicitudes de retirada de fondos. Celsius dijo que tenía las reservas y «más que suficiente» de la criptodivisa éter, para cumplir con las obligaciones.

En abril, el jefe de Celsius, Alex Mashinsky, dijo a la CNBC que su empresa mantiene un promedio del 300% de garantía para cada préstamo que ofrece a los inversores minoristas, mientras que para los inversores institucionales emite préstamos sin garantía.

«Llevamos cinco años en esto, más que nadie», dijo entonces. «El negocio va muy bien».

Horas antes de anunciar la congelación de las retiradas de fondos de las cuentas, Mashinsky arremetió contra un criptoinversor que planteaba problemas con Celsius.

«¿Conoce a una sola persona que tenga problemas para retirarse de Celsius?» preguntó Mashinsky, antes de acusar al inversor de difundir «información errónea».

El criptopréstamo sigue siendo una zona gris desde el punto de vista normativo. Los reguladores del mercado estadounidense creen que muchos de los productos deben ser tratados como valores sujetos a normas estrictas para garantizar la protección de los inversores.

En febrero, BlockFi, competidor de Celsius, recibió una sanción de 100 millones de dólares de la Comisión de Valores y Bolsa y de 32 estados, que le acusaron de violar las leyes de valores. La propia Celsius recibió cartas de cese y desistimiento de cuatro estados norteamericanos.

Vijay Ayyar, director internacional de la bolsa de criptomonedas Luno, dijo que la decisión de Celsius de suspender los retiros había exacerbado la venta de criptomonedas, que ya estaban bajo presión debido a la preocupación por el aumento de la inflación y las tasas de interés más altas.

«La debacle de Luna/Terra tiene potencialmente un montón de esqueletos ocultos en el armario, que ahora estamos viendo potencialmente salir», dijo Ayyar a CNBC.

«La confianza en estos productos de rendimiento está definitivamente afectada y probablemente vamos a ver una regulación generalizada sobre estos productos a corto plazo».

Nexo, otra firma de préstamos de criptomonedas, dijo que envió a Celsius una carta el domingo ofreciendo adquirir su cartera de préstamos colateralizados, pero la compañía declinó.

«Como muestra de buena voluntad y en un intento de apoyar el ecosistema de activos digitales en estos tiempos difíciles, ayer nos pusimos en contacto con el equipo de Celsius para ofrecer nuestro apoyo, pero nuestra ayuda fue rechazada», dijo Antoni Trenchev, CEO de Nexo, a la CNBC.

«Creemos firmemente que se puede hacer mucho para ayudar a los clientes de Celsius de diferentes maneras».