junio29 , 2022

Cómo las plataformas de blockchain están resolviendo el problema

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Desde que la primera NFT, llamada Quantum, se acuñó en la blockchain de Namecoin el 3 de mayo de 2014, la tecnología creció en popularidad, alcanzando hasta 50.000 transacciones de NFT por semana en 2021.

Para verificar estas transacciones, las plataformas de blockchain emplean mineros que ayudan a validar el bloque que consiste en una lista de transacciones y un encabezado de bloque.

Tras el proceso de verificación, los mineros tendrán que resolver un problema matemático de cálculo intensivo para añadir el bloque a la cadena de bloques, lo que consume electricidad.

Para dar una idea de la cantidad de electricidad que se requiere, la acuñación de un solo NFT en Ethereum, la plataforma de blockchain más popular para los NFT, consumirá aproximadamente 84kWh de electricidad, lo que es suficiente para alimentar un hogar típico durante casi dos días.

Con esta cantidad de electricidad consumida diariamente, el medio ambiente se ve afectado negativamente, ya que se necesitan combustibles fósiles para generar electricidad, liberando contaminantes a la atmósfera.

Por ello, las NFT, y por extensión, las tecnologías de cadena de bloques, son a menudo retratadas de forma negativa por los activistas ecológicos. A pesar de ello, las partes interesadas se esfuerzan por reducir el impacto medioambiental de la tecnología.

1. Mejorar la eficiencia de la plataforma blockchain

Uno de estos esfuerzos es hacer que la acuñación y las transacciones de NFT sean más eficientes.

Por ejemplo, los desarrolladores de Ethereum pretenden cambiar el modelo de consenso proof-of-work por un modelo de consenso proof-of-stake, que se afirma que ayudará a mejorar el consumo de electricidad hasta en un 99,95%.

A diferencia de la prueba de trabajo, en la que los mineros utilizan equipos y electricidad para crear un nuevo bloque en la cadena de bloques, la prueba de participación implica que los validadores utilicen sus monedas o fichas digitales como garantía para asegurar la red.

Los validadores, similares a los mineros, son recompensados por sus contribuciones si determinan que las transacciones del bloque son correctas. Si hay alguna discrepancia en la transacción, el validador será penalizado y perderá parte de su garantía.

Además, también planean actualizar la plataforma de blockchain a ETH 2.0 en 2022, aumentando el número de transacciones en más de 2.000 veces, pasando de 45 transacciones por segundo (TPS) a 100.000 TPS, sin dejar de ser lo más eficiente posible con el nuevo modelo de consenso.

En pocas palabras, ETH 2.0 podrá realizar más transacciones en un bloque de una sola vez, reduciendo el número de validaciones necesarias y disminuyendo el consumo de electricidad.

2. Creación de soluciones innovadoras y ampliables

Otra cosa que se está desarrollando activamente son las soluciones de escalado de la capa 2, como el Optimistic Rollup (OP Rollup) y el Zero-Knowledge Rollup (ZK Rollup).

Estas soluciones ayudan a mejorar la eficiencia de las transacciones al procesar y comprimir juntas las transacciones de la cadena de bloques antes de enviarlas a la cadena principal de Ethereum, lo que le permite procesar más en poco tiempo.

Por desgracia, no están exentas de inconvenientes. Las soluciones construidas en torno al marco OP Rollup son compatibles con la mayoría de las aplicaciones descentralizadas, tienen tasas de gas más bajas y son más fáciles de implementar y desarrollar, pero el tiempo de retirada tardará exactamente siete días en lugar de un par de minutos de media.

Por otro lado, las soluciones ZK Rollup tienen un tiempo de retirada significativamente menor (unos pocos minutos), tasas de gas más bajas, y son capaces de manejar más transacciones que OP Rollup.

Sin embargo, no son compatibles con la mayoría de las aplicaciones descentralizadas y son mucho más difíciles de desarrollar e implementar.

Para subsanar las deficiencias de cada una de estas soluciones, se está desarrollando actualmente la Máquina Virtual Ethereum de Conocimiento Cero (zkEVM) para que sea altamente compatible, fácil de trabajar, capaz de facilitar más transacciones y con un tiempo de retirada más rápido.

3. La creación de plataformas de blockchain más eficientes energéticamente

Otra forma en que las NFT pueden ser más respetuosas con el medio ambiente es aprovechando las plataformas de mayor eficiencia energética, como Solana, Algorand, etc.

Estas plataformas aprovechan el consenso del proof-of-stake, que es significativamente más rápido y eficiente energéticamente. Algunas de estas plataformas, como Brokoli y WAX, llegan incluso a plantar un árbol por cada NFT comprado.

Imagen destacada: Irsyad Saidin (en el centro) y sus cofundadores en Pentas.io

Irsyad, cofundador de Pentas.io, un mercado de NFT que busca potenciar la cultura y el patrimonio digital, señaló que tener su plataforma en la cadena inteligente de Binance, una plataforma de blockchain que utiliza un protocolo de prueba de participación, es crucial para mantener bajas las tarifas de gas, lo que reduce su huella de carbono.

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Si bien las NFT no son necesariamente ecológicas en este momento, cada día se desarrollan nuevas soluciones para subsanar las deficiencias de las tecnologías de cadena de bloques.

Además, también ayuda a que sean más fiables, rápidos y eficientes, reduciendo el consumo de electricidad a largo plazo.

Como ha señalado Irsyad, «tenemos que tener en cuenta el contexto y la finalidad de la tecnología. Es similar a lo que ocurrió con Internet cuando se introdujo por primera vez, que se encontró con algunas reacciones negativas incluso cuando aún estaba en sus inicios.»

Personalmente, creo que esta situación se asemeja a la de los coches cuando se introdujeron por primera vez. Entonces eran bastante ineficientes, ya que consumían un litro de gasolina por cada cuatro kilómetros recorridos, en comparación con los vehículos modernos, que hoy recorren una media de 20 kilómetros con un litro.

A medida que la tecnología blockchain madure, confío en que seguirá una ruta similar en la que se volverá progresivamente más eficiente.

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Imagen destacada: Brokoli Network